L’empereur de toutes les maladies

Une biographie du cancer par le détail. Passionnant, jusqu'à ce qu'un sens aigu de la dramaturgie laisse la place à un récit en forme de procès-verbal.

L'empereur de toutes les maladies

Siddhartha Mukherjee - Flammarion

ISBN : 978-2-0812-8544-6

Sous-titré « Une biographie du cancer », ce livre a obtenu le Prix Pulitzer 2011 dans la catégorie non-fiction. Peu importe la lourdeur du sujet, surtout lorsqu’on est en pleine chimio, la dramaturgie imprimée par Siddhartha Mukherjee, cancérologue et chercheur aux États-Unis, est un puissant adhésif. Ce bouquin ne me quitte pas pendant des jours.

C’est passionnant. Le livre commence avec le récit croisé du cas bouleversant d’une de ses patientes et le relevé historique des premières apparitions documentées de la maladie. La suite est tout aussi emballante ; l’histoire, pourtant chargée en pertes humaines et déceptions, se déroule sans relâche.

Mais quelque part au milieu du XXe siècle il me perd, pas tant pour les millions de morts déjà recensés que pour le descriptif mécanique et chirurgical de relations interpersonnelles et d’intrigues secondaires. La magie n’opère plus.

À reprendre un jour…

La lutte contre le cancer est une histoire humaine : une aventure pleine de découvertes dues au hasard, d’opportunités saisies au bon moment mais surtout une célébration de la ténacité des hommes. Des premiers traitements chirurgicaux, novateurs mais brutaux, jusqu’aux travaux des époux Curie sur les radiations et leur dénouement tragique ; des risques démesurés pris par Sidney Farber dans sa mise au point de la chimiothérapie jusqu’à l’auteur lui-même et au traitement de ses patients, ce livre captivant retrace un combat plusieurs fois centenaire.

De nos jours, alors que le cancer devient une expérience universelle, le besoin de mieux connaître notre vieil ennemi et ses traitements est plus fort que jamais. Dans ce récit exceptionnel, traduit dans trente-cinq pays et notamment récompensé par le prix Pulitzer, Siddhartha Mukherjee nous dévoile le chemin parcouru pour résoudre l’un des grands mystères de la science et nous offre un aperçu fascinant de nos progrès futurs.

Traduit de l’anglais américain par Pierre Kaldy

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